L’energia da biomassa è quell’energia generata attraverso processi termici, termochimici o biologici, in grado di estrarre il potere energetico chimicamente presente nella biomassa e renderlo disponibile sotto forma di calore oppure trasformandolo in un vettore energetico, ad esempio, il biogas o il bio-syngas, a sua volta utilizzabili per generare energia elettrica, termica, meccanica o una combinazione delle stesse.

Le biomasse legnose, quelle derivanti dagli scarti agroindustriali, il digestato, i fanghi di depurazione, la frazione organica dei rifiuti solidi urbani (FORSU) etc. rappresentano un’enorme risorsa che si genera / rigenera in determinati cicli naturali o antropogenici. Sfruttando questa risorsa possiamo recuperare un valore che altrimenti andrebbe perduto, causando peraltro inquinamento e danni all’ambiente.

Grazie ad alcune tecnologie, tra cui SyngaSmart di RESET, possiamo trasformare queste materie di scarto in energia elettrica e termica, riducendo o eliminando così il consumo di fonti fossili non rinnovabili.

PRODURRE ENERGIA CON LE BIOMASSE

In una centrale tradizionale la biomassa viene bruciata per produrre calore e riscaldare un fluido, ad esempio l’acqua, che viene utilizzata direttamente come energia termica, o trasformata in vapore che a sua volta aziona una turbina (energia meccanica), producendo così energia elettrica.

Diversamente, un impianto di gassificazione non brucia direttamente la biomassa, bensì la trasforma dallo stato solido a quello gassoso: in questo modo si evita di produrre polveri sottili e particolato tipici degli impianti di combustione, dalla stufa a pellet al termovalorizzatore. Il gas generato (bio-syngas nel caso delle biomasse) può essere utilizzato come combustibile in una caldaia o in un motore che andranno a produrre energia termica, elettrica o entrambe (nel caso della cogenerazione). Lo stesso discorso vale per gli impianti di digestione anaerobica, dove però la biomassa non subisce un trattamento termochimico ma biologico, rilasciando un gas (biogas) ricco di metano naturale, il biometano.

TIPI DI BIOMASSA: I VANTAGGI

Una volta compreso come la biomassa produce energia e quali sono le biomasse utilizzabili, passiamo ai vantaggi della produzione di energia da biomassa, in particolare nella configurazione cogenerazione che permette di valorizzare una singola fonte di energia in maniera estremamente efficiente, sviluppando più forme di energia allo stesso tempo e con un unico processo.

Le biomasse sono una risorsa rinnovabile: un utilizzo sostenibile di biomassa proveniente da filiera locale permette di valorizzare risorse che possono sostituire le fonti fossili. L’obiezione più frequentemente riscontrata è che utilizzare biomasse causa emissioni nocive, il che è in parte vero a seconda della tecnologia impiegata. Tuttavia, anche non far nulla ha delle conseguenze: infatti, le biomasse non utilizzate sono comunque causa di emissioni di CO2 ed altri gas ad effetto serra, a causa dei naturali processi di decomposizione aerobica che si verificano normalmente nell’ambiente. I tradizionali processi di smaltimento e conferimento dei rifiuti in discarica non risolvono il problema, ma si limitano a spostarlo da un sito ad un altro, generando peraltro ulteriore inquinamento dovuto al trasporto.

Oggi, grazie a tecnologie particolarmente innovative come SyngaSmart di RESET, è possibile non solo produrre energia in cogenerazione sfruttando biomasse di scarto e senza produrre ulteriori rifiuti, ma anche sequestrare e rimuovere dall’atmosfera una parte della CO2 assorbita dalla biomassa nel suo ciclo di crescita, e stoccarla definitivamente in una forma stabile di carbonio (il biochar), invertendo così il più familiare processo di emissione di anidride carbonica in atmosfera causato dalla combustione di fonti fossili quali carbone, petrolio, gas…

QUALI BIOMASSE SI POSSONO UTILIZZARE NEGLI IMPIANTI SINGASMART?

All’interno del nostro stabilimento, abbiamo portato avanti numerosi run test per verificare quali siano le biomasse più adatte da utilizzare all’interno dei nostri impianti SyngaSmart.

Di seguito, una lista delle biomasse fino ad ora testate:

  • Cippato di legna
  • Gusci di mandorle
  • Pallet (trinciato e bricchettato)
  • Digestato (essiccato e bricchettato)
  • Potature di olivo (trinciate e bricchettate)
  • Sansa (mischiata con frazione legnosa e bricchettata)
  • Frazione Organica Stabilizzata (bricchettata)